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外界预计特朗普(Trump)政府在贸易方面会对华采取的最大行动,如今陷入了一场主要聚焦于法律问题的内部争论。而中国政府正加紧游说,以避免对抗。

去年夏季,美国总统唐纳德•特朗普(Donald Trump)启动了一项针对中国知识产权制度、以及中国迫使美国企业转让技术的做法的调查。当时,他宣称,“这仅仅是个开始”,是为许诺中的一场打击全球不公平贸易行为的战斗拉开帷幕。

自那以来,所谓“301条款”(Section 301)调查已成为今年美国急于对华发起的一场贸易打压行动的核心手段。华盛顿方面的预期是,调查将导致一系列针对中国的投资法规和关税。去年,美国对华商品贸易逆差达3750亿美元。

但熟悉特朗普政府讨论的人士称,最近几周,有关具体采取何种措施的争论让上述议程陷入僵局。

特朗普政府一直在考虑援引《国际紧急状态经济权力法》(International Emergency Economic Powers Act)——该法通常被用来实施制裁。

这一举动将是不寻常的,并将要求总统就对华贸易宣布国家进入紧急状态,这种状态赋予他在无需国会批准的情况下作出反应的广泛权力。

然而,这也可能导致受影响的美国公司提出法律挑战,引发了政府律师的担忧。

特朗普已越来越清楚地表明,他渴望对北京方面采取行动。尽管特朗普政府在应对朝鲜问题时寻求中国的帮助,但它仍把中国列为美国的战略竞争对手。

在周二与国会议员的一次会议上,特朗普表示,他正在考虑综合使用关税和配额,来防止廉价进口产品“严重削弱”美国的铝和钢铁生产商。他把廉价进口产品归咎于中国。这些举措将出自特朗普政府去年发起的“232条款”(Section 232)调查。今年4月是该调查的截止时间。

特朗普称,“我想让价格保持较低水平,但我也想确保我们的钢铁产业和铝产业不全军覆没,这是出于国防的需要。如果我们有朝一日面临冲突,我们肯定不想从正在跟我们打仗的国家购买钢铁。”

特朗普还抱怨称美国“重建了中国”。

他在会议上表示:“我们就像是小猪存钱罐,负责管理存钱罐的人压根不知道自己在做什么。”

1月,美国对进口太阳能电池征收高达30%的关税,此举主要针对中国。中国商务部做出回应,宣布对美国出口中国的高粱(用作动物饲料)进行反倾销调查。

中国官员一直极力游说美国外交官,以避免发生贸易战。

据四名了解中美之间商讨的人士表示,最近几周美国驻华大使特里•布兰斯塔德(Terry Branstad)私下与中国国家主席习近平以及与中共最受信赖的棘手问题处理专家王岐山进行了会面。

这些知情人士补充称,习近平的最高经济顾问刘鹤已要求与布兰斯塔德会面,时间已定在本周三。

上周晚些时候,中国负责外交事务的最高官员杨洁篪前往华盛顿,与特朗普及其高级别顾问进行了会面,中国官方媒体称赞这类对话是“处理经贸问题”的一种方式。

这些主张与习近平去年同美国总统首次会晤时提出的观点一致,即“我们有一千条理由把中美关系搞好,没有一条理由把中美关系搞坏”。去年底,在北京方面以“国事访问+”的规格接待了特朗普之后,中国官员自信已经安抚住了特朗普。

对中国的指控由特朗普的贸易代表、长期的对华鹰派罗伯特•莱特希泽(Robert Lighthizer)领衔。与莱特希泽见过面的人士表示,莱特希泽曾在私下会面中表示,希望在开始任何实质性商讨之前先采取行动。

莱特希泽的发言人周二坚称:“美国随时准备与任何国家会面,商讨双方共同关心的贸易问题。”

但因初步结果令人失望,特朗普政府去年暂停了与北京的“全面经济对话”(Comprehensive Economic Dialogue)。根据近期的报道,莱特希泽的办公室还严辞抨击了往届美国政府与中国谈判的做法。

中国政府派高官与华盛顿方面接触的举动,表明了中国领导层已变得多么忧心忡忡。

过去五年,刘鹤领导着“中央财经领导小组办公室”,该机构对金融和经济政策有巨大的决策权。

据知情人士透露,今年3月刘鹤将出任副总理,并担任监督中国主要金融监管机构的国务院金融稳定发展委员会主任,成为中国事实上的“经济沙皇”。

直至去年11月,王岐山一直领导中国共产党的反腐运动,而且是公认的中国二号实权官员。预计他将在今年3月被安排到一个高级职位,最有可能出任国家副主席,专门负责对美事务。

迪米(Demetri Sevastopulo)华盛顿补充报道

译者/何黎



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