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哈佛商业评论

在1967年电影“毕业生”的一个着名场景中,一位家庭朋友抛弃了达斯汀·霍夫曼的角色本杰明·布拉多克,并以阴谋的语调低声说:“塑料......塑料的未来很美好。”今天看起来很古怪,但当时的塑料真的是新的和令人兴奋的。

如果电影是在另一个时代设定的,那么对年轻的布拉多克的建议会有所不同。他可能会被建议进入铁路或电子设备,或只是为了“西部,年轻人!”每个时代都有一些当时看起来新奇和精彩的东西,但对后代不温不火,平庸。

今天,数字技术风靡一时,因为经过几十年的发展,它已经变得非常有用。不过,如果你仔细观察,你已经可以看到它不可避免地下降到世俗的轮廓。我们需要开始为创新的新时代做准备,其中不同的技术,如基因组学,材料科学和机器人技术,脱颖而出。

要了解正在发生的事情,有助于了解早期的技术。例如,电力的兴起始于19世纪30年代早期,迈克尔·法拉第发明了电动发电机和电动机。不过,直到50年后,爱迪生才开设了他的第一座发电厂,然后40年后,在20世纪20年代,电力开始对生产力产生了可衡量的影响。

每种技术都遵循类似的发现,工程和转换路径。在电力方面,法拉第发现了新的原则,但没有人真正知道如何使它们变得有用。他们首先必须得到足够的理解,以至于爱迪生,西屋,特斯拉等人都能想出如何制作人们愿意购买的东西。

但是,创建真正的转换需要的不仅仅是单一技术。首先,人们需要改变他们的习惯,然后需要进行二次创新。对于电力,工厂需要重新设计,工作本身必须重新设想才能开始产生真正的经济影响。然后家用电器,无线电通信和其他东西改变了我们所知的生活,但这又花了几十年。

我们的世界已经被数字技术彻底改变了。在20世纪60年代回顾IBM大型机的人很难解释,总有一天类似的机器会取代书籍和报纸,给我们建议吃饭的地方和如何到达那里的方向,甚至与我们交谈,但今天那些事情已成为日常习惯的问题。

然而今天有几个理由相信数字时代的曙光正在我们身上。 (重要的是,我并不是说我们会停止使用数字技术 - 毕竟,我们仍然使用重工业,我们不再将自己称为工业时代。)

我看到数字时代即将结束的三个主要原因。首先是技术本身。驱动计算机的所有兴奋之处在于我们能够将越来越多的晶体管塞进硅片上,这种现象我们已经被称为摩尔定律。这使我们能够使我们的技术年复一年地成倍增长。

然而现在摩尔定律正在结束,进步不再那么容易了。像微软和谷歌这样的公司正在设计定制芯片来运行他们的算法,因为等待新一代芯片已经不再可行了。为了最大限度地提高性能,您越来越需要针对特定任务优化技术。

其次,创建数字技术所需的技术技能已经大幅下降,其标志是所谓的无代码平台越来越受欢迎。与汽车机械师和电工一样,使用数字技术的能力正日益成为一种中等技能。民主化带来了商品化。

最后,数字应用程序正变得相当成熟。今天买一台新的笔记本电脑或手机,它几乎和你五年前买的一样。新技术,如亚马逊Echo和谷歌之家等智能扬声器,增加了语音界面的便利性,但几乎没有。

虽然从文字处理器和智能手机应用程序等方面收集的新价值有限,但将数字技术应用于基因组学和材料科学等领域,为制造业,能源和医药等传统行业提供动力,具有巨大的价值。从本质上讲,未来的挑战是学习如何使用位来驱动原子。

要了解这将如何工作,让我们来看看癌症基因组图谱。它的使命是在2005年推出,它的目的只是对肿瘤基因组进行测序并将其置于网上。迄今为止,它已在超过30种癌症类型中编目了超过10,000个基因组,并释放了大量癌症科学创新。它还有助于激发类似材料计划,称为材料基因组计划。

这些努力已经大大提高了我们的创新能力。考虑开发先进电池化学品以推动清洁能源经济的努力,这需要发现尚不存在的材料。从历史上看,这将涉及测试数百或数千个分子,但研究人员已经能够应用高性能超级计算机对材料基因组进行模拟,并大大缩小了可能性。

在接下来的十年中,这些技术将越来越多地结合机器学习算法以及新的计算架构,例如量子计算和神经形态芯片,其功能与数字计算机完全不同。

这个新时代创新的可能性非常令人兴奋。与电力和内燃机等早期技术相比,数字革命对其所有魅力的经济影响相当有限。即便在现在,信息技术仅占发达经济体GDP的6%左右。

与制造业,医疗保健和能源相比,它们分别占全球GDP的17%,10%和8%,您可以看到如何在数字世界之外产生更大的影响力。然而,为了捕捉这一价值,我们需要重新思考21世纪的创新。

对于数字技术,速度和敏捷性是关键的竞争属性。包括快速原型设计和迭代在内的技术大大加快了开发速度并提高了质量,因为我们非常了解底层技术。然而,随着现在出现的新兴技术的出现,情况往往并非如此。

你无法快速制作量子计算机原型,癌症治疗方法或未被发现的材料。围绕基因组学和人工智能等技术存在严重的伦理问题。过去几十年我们一直在学习如何快速行动。在接下来的几十年里,我们将不得不重新学习如何再次放缓。

因此,虽然数字时代的咒语已经敏捷和破坏,但对于这个创新探索和发现的新时代将再次变得突出。现在是时候少考虑黑客马拉松,更多地考虑应对重大挑战。


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