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为上月举办的臭名昭著的总裁俱乐部(Presidents Club)慈善晚宴招募了130名女招待的劳务中介机构告诉这些女性,她们可以不用管她们签署的保密协议,向警方报告犯罪行为。

这家叫做Artista的中介机构曾告诉这些女招待,她们一到多切斯特酒店(The Dorchester)就要签署保密协议。过去33年,总裁俱乐部的慈善晚宴每年都在这里举行,参加晚宴的嘉宾都是男性。

这些女招待几乎没有时间阅读这些协议,也没有拿到协议副本,这令法律专业人士担心,这些协议被用来恫吓这些女服务员不要报告非法行为。

英国《金融时报》对该事件的调查发现,当晚,许多女招待遭到了男嘉宾的性骚扰、求欢或猥亵。在英国《金融时报》公布调查后不久,总裁俱乐部停止营业。

Artista创始人卡洛琳•丹德里奇(Caroline Dandridge)上周给这些女招待发去电子邮件,建议她们可以自由地向警方汇报任何发生过的犯罪行为。

她表示:“总裁俱乐部慈善组织要求我向你们澄清,如果你们希望向我或他们或者警方投诉任何非法或犯罪行为,你们签署的保密协议不会阻止你们这么做,我肯定,你们都知道这一点。”

Short Richardson & Forth律师事务所的合伙人麦克斯•温思罗普(Max Winthrop)表示,在事情发生几周后,Artista决定告诉这些女招待,她们可以向警方报告犯罪行为,这种做法无异于“亡羊补牢”。

他补充说:“在较不安稳的行当中(使用保密协议)听起来像是一个特殊问题——你谈论的是弱势工人,他们可能被恫吓,而那些待遇更好且能获得建议的工人是不会受到这种恫吓的。”

在事件发生三天前,丹德里奇通过电子邮件告诉女招待,她们将在当晚签署一份保密协议。她在电子邮件中表示:“在活动举行之前、期间或之后绝对不能向任何人,你的室友、男朋友以及同事讨论和透露任何信息——永远不能。”

“绝对不能在任何社交媒体上说起这一活动。你们将会签署一份保密协议。这是一份具有法律约束力的文件。”

丹德里奇没有回应记者提出的就不再让女招待受保密协议约束置评的请求。

总裁俱乐部嘉宾名单包括来自政界、商界和娱乐界的360位知名人士,其中包括保守党议员、儿童及家庭事务部长纳齐姆•扎哈维(Nadhim Zahawi)和Ocado老板蒂姆•施泰纳(Tim Steiner)。其中一位主持人是喜剧演员、儿童文学作家大卫•威廉姆斯(David Walliams)。

在丑闻发生后,超过10万人在网上签署了请愿书,呼吁政府恢复关于保护雇员不受客户或顾客等第三方骚扰的法规。

规定雇主应对雇员受第三方骚扰承担责任的《平等法》第40条(Section 40 of the Equality Act)于2013年被废止。

请愿书中指出,目前的法律框架允许“像总裁俱乐部这样的组织对明目张胆的性骚扰视而不见,因为它们不必担责”。

译者/何黎

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