序4:美国《时报书评》:世界最富有的人,他与伯克希尔一起成长

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1940年,10岁的巴菲特被带到了纽约,这是父亲送给他的生日礼物。有些孩子可能渴望去马戏团或者动物园,而小沃伦却想去参观华尔街。在纽约证券交易所,他设法见到了西德尼·温伯格 (Sidney Weinberg),高盛投资银行的高级合伙人,并且同他进行了交谈。

在他们的谈话结束时,Weinberg把手放在小男孩的肩上,问道,“沃伦,你喜欢什么股票?”从此以后,人们就一直不断地问他这个问题。

据《福布斯》报道,68年之后,巴菲特先生成了世界上最富有的人。他刚刚宣布为高盛公司注资50亿美元,对它伸出了援助之手,同时也是为了增加自己的资产净值。他的见解受到了人们的热烈追捧,对《滚雪球》这本传记,他以极大的热情配合作者,因此即使里面只涉及一些棒球问题,也将会十分有意义。本书深入到他的内心深处,囊括了他的方方面面,讲述了一个个迷人的故事。

选择爱丽丝·施罗德作为他的传记作者,巴菲特十分明智,因为他找到了一个欣赏他的传记作者,并且和他似乎达成了一种默契。

同时这位作者也具有高超的驾驭能力,纵横捭阖,收缩自如,娓娓道来巴菲特的离奇故事,抽丝剥茧地理清他那盘根错节的伯克希尔·哈撒韦商业帝国。

施罗德女士不仅仅对本书主人公的传奇故事了如指掌,同时也敏锐把握到他对当前经济危机的精确预见。并且她十分善于分析财政问题。这本详尽、生动的传记,不仅仅会吸引那些对巴菲特感兴趣的读者,同时也能吸引那些关注他成功秘诀的读者。

巴菲特先生两岁时拍过一张照片,照片上的他,咧着嘴,露着牙,嘿嘿地笑着,手中紧紧抓着一个玩具,放在胸前,一点也看不出来他有什么与众不同之处。他酷爱数值计算和神秘研究,在奥马哈的教堂中,他会计算和对比那些神职作曲家的寿命。因阑尾炎住进天主教的医院里时,他会收集修女们的指纹储存起来,以免将来有人犯罪好作为证据。

从6岁起,他开始梦想赚钱,并且把自己的收入积攒起来。当他看到一美元时,他知道通过复利最终会成为10美元。(他一直到晚年才开始投身慈善事业,冠冕堂皇的理由就是这个。)在14岁,他通过送报赚到的钱已经够上缴税了,不过只有7美元,他扣除了手表和自行车这些营业费用。

可以很肯定,巴菲特先生是他所在的高中唯一一个拥有农场,并且比老师赚钱多的学生。高中毕业后,他该上大学了,“大学只会让我放慢速度,”他回忆道。尽管如此,他还是来到了宾夕法尼亚大学沃顿商学院学习,恶作剧,不修边幅,早熟,使他很快就声名远扬。

被哈佛大学商学院拒绝成了他一生的转折点,最后他决定上哥伦比亚大学。那里的本杰明·格林厄姆教授,《聪明的投资人》一书的作者,成了他的导师和榜样。在格林厄姆安全分析思想的熏陶下,“沃伦的眼前豁然开朗,就像一位一生都住在洞穴中的原始人,突然间走出了洞穴,第一次见到阳光一样。”

他那超人的毅力不仅仅帮他搜寻价值被低估的公司,同时也被用在他的个人生活中。虽然无法博得苏珊·汤普森的欢心,但是他精明地转向了她的父亲,并博得了他的青睐,最终把她变成了苏珊·巴菲特。

在他们三个孩子的眼中,父亲是个冷淡而又老于世故的人,“自由散漫,沉默寡言,身穿丝质睡衣,翘着双脚,坐在桌旁,一边吃着早餐,一边盯着《华尔街时报》。”但是,爸爸却用他的研究赚取了惊人的利润。只有当苏珊不小心把股利支票投入火炉并且迅速捡出来时,她才会发现自己的丈夫究竟赚了多少钱。

《滚雪球》(这个名字也指巴菲特先生积聚财富的方式)追踪他成为世界头号富豪的足迹,避免落入“然后他买进……”之类的俗套。

本书之所以生动活泼,主要也是因为描述了巴菲特先生身边那些争强好胜,一毛不拔的人,以及他和这些人的精彩斗争。巴菲特先生商业上的崛起,在一定程度上也是因为与社会名流交往的结果,而他自己却很像不谐世事的乡巴佬。

书中详细描述了他和《华盛顿邮报》的凯瑟琳之间的离奇友谊,一种不合常规的暧昧关系,因为他声称,喜剧《莱尔?阿布纳(Li’l Abner)》中的黛西·梅(Daisy Mae)是他所喜爱的完美女性。

不管怎样,巴菲特先生总是不断地需要汉堡和母性的关怀,因此,他的身边总是围绕着一群女人,有苏珊,有情人(阿斯特丽德·孟克斯Astrid Menks,后来嫁给了他),还有其他关系密切的女人。

关于巴菲特的女性朋友,流传着许多很有意思的轶闻趣事,有一次,一个朋友恰巧住在了巴菲特曾经住过的格林厄姆家的客房里,她突然给巴菲特先生打电话,吃惊地告诉他,浴室里竟然挂着毕加索的真画。他回答说,他在那间客房住了很多年了,从来没有注意过这幅画,他只看到浴室里提供免费的香波。

《滚雪球》对一些著名人士的描写同样精彩,这包括索尼公司创始人之一的盛田昭夫,以及比尔`盖茨,这些都是巴菲特先生一眼就看作是性情相投的人。

书中描述了许多成功的故事,比如关于《奥马哈太阳报》的成功,这是巴菲特先生控股的一家报社,曾经揭露了弗拉纳根神父在儿童城筹款问题上的丑闻。还有一些十分恰当地把握时机的商业故事。1991年所罗门公司濒临破产,巴菲特先生被迫伸手相助,施罗德女士在书中深入全面地描述了这一事件,同时也总结了撤销管制后的经验教训,衍生性金融商品的风险以及政府出手拯救金融机构的危险。

在深入刻画巴菲特先生的形象时,《滚雪球》没有过分强调他的重要性。在一个接一个的故事中,施罗德女士已经不言自明地表达了这一意图。“在历史上,没有那一群股东,”她写道,一只眼睛盯着她主人公的传记,而另一只眼却盯着他的遗留之物,“会像伯克希尔公司的股东们怀念巴菲特一样怀念他们自己的CEO,毕竟他终将远去。”


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